Enterococos

¿Qué son los Enterococos?

Los Enterococos, específicamente, son bacterias (cocos) Gram-positivos que se encuentran de manera natural en el tracto digestivo de muchos organismos (incluidos los humanos) como parte de su flora intestinal y que son desechados en las heces, por lo que se encuentran en grandes cantidades en las descargas de aguas negras. Si estas descargas son vertidas al mar, la concentración de estas bacterias aumenta y pueden significar un riesgo para la salud humana.

¿Por qué medir Enterococos en una muestra de agua?

Los estudios en agua marina y playas indican que las enfermedades de las mucosas, gastroenteritis, enfermedades respiratorias, conjuntivitis y dermatitis, entre otras, asociadas con los bañistas están directamente relacionadas con los niveles de contaminación fecal, como Enterococos. Por lo tanto, la presencia y extensión de contaminación fecal es un factor importante en la determinación de la calidad de un cuerpo de agua.

Los Enterococos son el indicador bacteriológico más eficiente para evaluar la calidad de agua de mar para uso recreativo de contacto primario, dado que resiste a las condiciones del agua de mar y está relacionado directamente con dichas enfermedades. De acuerdo a los requisitos y especificaciones de sustentabilidad de playas (NMX-AA-120-SCFI- 2006), la presencia bacteriológica del agua de mar, lagunas costeras y estuarios se mide en función del Número Más Probable de Enterococos presentes en una muestra de 100 ml de agua de mar (NPM/100 ml). En México, una playa es considerada APTA para uso recreativo al tener de 0 a 200 NMP/100 ml; arriba de 200 NMP/100 ml, el agua es considerada NO APTA para uso recreativo.

Fuente: Proyecto Fronterizo de Educación Ambiental. (2018). Protocolo de Monitoreo de Calidad de Agua de Mar en la Ciudad de Tijuana. Tijuana.